MLB/年過四十拿百勝 摩耶爾慢速球縱橫沙場

Jamie Moyer/達志影像

很難想像在大聯盟打者連子彈般的球都能打到下,只靠變換球速跟控球的投手,竟然能夠縱橫沙場25個球季,還在年過40下投出103勝,左投摩耶爾(Jamie Moyer)靠著三種球路,「慢、更慢、超級慢」來壓制打者,就是如此獨特的存在。

職業生涯隨時告終
摩耶爾生涯可說是倒吃甘蔗,他曾自述在29歲時就被球隊問過是否願意轉任教練,在33歲以前未曾於單一一支球隊中投超過3季。1996年加入水手隊成為契機,從該年開始至2006年8月為止,摩耶爾總共替水手拿下145勝,期間兩度投出單季至少20勝,水手近期三次打入季後賽都與他有關。

大多數投手在職業生涯後期都會失去球速,摩耶爾加入水手隊時直球平均速度僅80英哩。以非蝴蝶球投手來說是非常慢的速度。但摩耶爾依靠球路控制能力和混合自己的球路克敵,他具備伸卡球、切球、滑球、變速球和曲球。

由於球路組合跟速度展現都非強力投手途徑,摩耶爾特別專注於投球心理研究,並長期與著名的體育心理學家多夫曼(Harvey Dorfman)合作,持續強化對比賽競爭以及投打之間的心態作強化。

摩耶爾的職業生涯有多次出現面臨退休的狀況,在40歲高齡投出單季21勝後,職業生涯很可能隨時會結束,然而被交易到費城人後,開啟另一個職業生涯高潮,並在2008年幫助費城人拿下世界大賽冠軍,一圓冠軍夢。

有趣的是,當2010年與費城人合約快到期前,記者問及摩耶爾是否會退休時,他給了耐人尋味的答案:「我把退休作為一個開放性問題,因為我不知道如何回答。去年可能會、兩年前可能會、五年前可能會。」

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頑強的棒球鬥士
該年摩耶爾在12月1日於紐約進行了湯米約翰手術,修復尺側副韌帶撕裂傷。饒是如此也不願意退休,在度過隔年空白的一季養傷復健下,神奇的於2012年與洛磯簽下小聯盟合約,4月17號以大聯盟史上高齡49歲拿下勝投。

2012年於洛磯時期是摩耶爾最後一次出現在大聯盟,離開洛磯後又陸續加盟金鶯以及藍鳥,在大聯盟最後一場比賽結束前,是當時現役中最年長最多勝最多三振,同時也是最多敗投手。

在退休後一次訪問中,摩耶爾表示29歲那年被問及是否要轉任教練,當下他就明白自己不是所謂的潛力新秀,「但我不因此感到沮喪,仍認為自己可以繼續做出貢獻,要不然我的棒球生涯可能20歲就停止了。」

留下生涯269勝209敗、防禦率4.25紀錄,摩耶爾不會是名人堂球星,但退休後與妻子致力於公益活動,還成立基金會幫助小朋友。並在2013年為了紀念多夫曼醫師,出版自傳書揭露多夫曼與摩耶爾面對面的對談以及幫助摩耶爾成為非傳統投手的過程。

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