MLB/被老虎交易跌到谷底 史摩茲勇士翻身成名人堂

John Smoltz/達志影像

1987年底特律老虎為了在季中補強輪值,從勇士換來當時已經高齡36歲的右投亞歷山大(Doyle Alexander)送出一名小聯盟2A投手給勇士。這名2A投手就是日後撐起勇士半片天的名人堂球星史摩茲(John Smoltz)。

當時史摩茲因為被交易糟到谷底,他認為自己被家鄉球隊給放棄,同時被交易到國聯表現最差的勇士隊。但史摩茲在老虎時期無人聞問,在勇士隊有投手教練指導,也讓他有足夠養分成長茁壯。

但勇士隊球探哈格曼(John Hagemann)前往小聯盟看過史摩茲幾場比賽,就向球隊建議交易他,就連名教頭考克斯都不禁納悶,史摩茲到底是誰值得球隊拿大聯盟投手交換?

哈格曼可能完全沒預期到史摩茲會在日後前進古柏鎮,但回憶起這段往事,他說:「考克斯滿臉疑惑問我這小毛頭到底是誰,我回答這傢伙擁有我看過最棒的手臂。」

史摩茲在勇士小聯盟系統不斷攀升,當時勇士知名投手教練馬佐尼(Leo Mazzone)在看過史摩茲後,並沒有修改投球動作,反而保留他所認為見過最漂亮的投球機制,同時強化史摩茲的滑球跟曲球。

在他指導下史摩茲脫胎換骨,馬佐尼評論史摩茲滑球與速球等球路非常有威力的投手,還有一顆相當難纏的快速指叉球,甚至還具備變速以及曲球。在勇士高層打算重建球隊核心下,與葛拉文、麥達克斯成為勇士三巨投。

多年後老虎隊當時的總教練拉喬伊(Bill Lajoie)表示:「史摩茲當時沒有做出任何與眾不同的事情,來證明他有能力變成大聯盟甚至名人堂投手,但是勇士隊的球探看到了。」

史摩茲在2000年湯米約翰(Tommy John)手術後,於職業生涯中期轉到牛棚,作為勇士隊終結者在四年內共投出154次救援成功,包括2002年全聯盟最高單季55次救援,是棒球歷史上唯一一位擁有超過200勝和150次救援的投手。

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