MLB/本來會是名人堂 洋基狀元因一場打鬥殞落

取自大聯盟官網

大聯盟官網報導訪問資深球探瑞奇(Ron Rizzi),在超過50年球探生涯中被問及看過最好的業餘投手時,他回答出1991年由洋基選中的大聯盟狀元高中左投手泰勒(Brien Taylor)。

未來名人堂球星
出身北卡羅萊納州,黑人左投泰勒的故事極具戲劇性。父母親都是低階勞動者,但泰勒在高中校隊嶄露頭角,當瑞奇第一眼看到他時,就如同所有球隊夢寐以求的投手身材,超過6呎,精壯結實且細長的體型。

瑞奇說:「那時才剛當上球探,為釀酒人工作。第一個看得球員就是泰勒,他剛投完一場完全比賽,三振在場所有打者,同時最後一球飆到98英哩。我打給我的老闆跟他回報,他問我說總分大概多少,我回答72分!」

球探報告上任何一項工具或球種,無論是控球或未來總體排名,先發後援等等,評分間距都是由20分到80分為基準,只要有50分就是大聯盟球員平均水準,超過70分幾乎是未來名人堂球星等級。

瑞奇沒有印象自己曾經給予哪名選手超過70分評價,在1991年選秀會之前,沒有人比泰勒更加出色他在84局比賽中瘋狂送出200多個三振,僅被敲出18支安打,保送24次,對任何對手都佔優勢。

當時洋基計畫給泰勒30萬美金簽約金,隨後泰勒聘請還沒有成名的經紀人波拉斯談約。波拉斯告知泰勒一家,前一年選秀會最高評價的高中投手波佩爾(Todd Van Poppel)獲得了超過120萬美金,與運動家達成協議並放棄了德州大學獎學金。

事實上因為泰勒高中成績太差,使他無法獲得大學獎學金,但波拉斯持續向洋基威脅泰勒不會簽約,有可能去當地學院升學,最終目的仍是讓洋基增加簽約金價碼。洋基原先沒有打算增加條件,但老闆史坦布瑞納透過媒體表示,如果球隊沒有搞定泰勒,「很可能有人會被射殺。」

155萬簽約金
最終泰勒與洋基趕在簽約期限內,以155萬美金破紀錄簽約金達成協議。瑞奇回憶起這件事說:「他是選秀中第一個獲得100萬簽約金以上的球員。在簽字之前,泰勒在路易斯堡學院外面待了一周。他擺明不會去上課,但他們會談判,然後得到想要的數字。」

第一年在小聯盟高階1A,泰勒以20歲年紀於161.1局投球中送出187次三振;洋基在泰勒第二個球季才開始讓他學習曲球,第二年來到2A投出13勝7敗、防禦率3.48成績,被評為僅次於勇士瓊斯(Chipper Jones)第二頂尖新秀。

在結束第二個小聯盟賽季後,悲劇就此發生。泰勒的職業生涯因場外糾紛打鬥而傷及左肩膀,當時其經紀人波拉斯對媒體表示泰勒的左肩傷勢很重,被發現肩關節唇跟關節囊有嚴重撕裂,執刀的喬布(Frank Jobe)醫生甚至表示這是他見過最嚴重的肩傷。

因開刀休息一整年後,泰勒意圖重返球場,但始終無法找回過往投球能力。快速球至少下降8英哩,曲球也消失不見,最後洋基將之移出40人名單。儘管泰勒持續到其他球隊嘗試,但都無法再回到過去健康狀態。

最後一次在小聯盟登板是2000年,隨後泰勒淡出球界,但卻陸續牽扯上一連串案件,無論是家暴或是非法持有古柯鹼遭到起訴,甚至被指控運送或販賣毒品,最終被判刑30個月監禁,以及有期徒刑三年鋃鐺入獄。但直至今日瑞奇仍認為,他是自己看過最好的投手,「他是我見過的最好投手,而且每個人看過他的人,都會說出類似評價。」

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