MLB/現代鐵人球員 小瑞普肯連續出賽紀錄

Cal Ripken Jr./達志影像

被譽為是金鶯隊史最傑出球員,出身棒球世家的前金鶯游擊手小瑞普肯(Cal Ripken, Jr.)在2007年被選為美國棒球名人堂的成員,在1982年至1998年締造出的2632場連續出賽是目前大聯盟的記錄,無人能出其右。

人如其名
擁有鐵人(Iron Man)暱稱,小瑞普肯與典型游擊手身材背道而馳,身高高達193公分且是從投手改練游擊手。很年輕就扛下金鶯先發游擊,但當時普遍不看好小瑞普肯,除了年紀外就屬身材對守備移位相當不利。

小瑞普肯靠著苦練以及大量研究對手資訊,甚至倚靠曾擔任投手經驗,來判斷打者擊球落點,來彌補身體先天劣勢,幫助游擊守備。生涯在游擊防區有超過2萬局紀錄,卻只有不到230次失誤;靠著苦練跟場上解讀比賽能力,小瑞普肯拿過兩次游擊金手套,還寫下過連續95場無失誤為當時大聯盟紀錄。

1995年小瑞普肯對天使達成連續出賽2131場,超越鐵馬賈里格(Lou Gehrig)此後又不斷將連續出賽場次向後推;隔年再度超越日本職棒衣笠祥雄連續2215場出賽紀錄,直到1998年球季主場最終戰對洋基決定不出賽,將連續出賽紀錄停留在2632場。

職業生涯踏實又充滿驚奇
小瑞普肯生涯擁有許多豐功偉業,但被廣泛認為是在練習跟場下準備工作充足,且對比賽保持熱情與尊敬,並謙虛以對。他曾說:「毫無疑問我是有點天分,我的優勢是我非常了解比賽,但那得歸功於我擔任過總教練的老爸,棒球在我成長過程中耳濡目染,而他也一直是我很好的老師。」

小瑞普肯在打破賈里格的連續場次出賽數時,發表感言也提到賈里格猶如貝比魯斯般存在棒球迷心中,而自己不過是在出賽數上,與他有相同點,「我是所謂的棒球巨星?我並不那麼認為,我不覺得自己可以跟那些聯盟中的超級好手相提並論。」

大聯盟生涯21年累積超過3000場出賽,其中有單季9次全勤出賽,有連續12年單季都至少出賽160場,生涯有過一次新人王以及兩次MVP得獎紀錄,連續19年入選大聯盟明星賽。小瑞普肯的職棒生涯踏實且驚奇,也投身慈善事業與商業投資,退休後還陸續買過三支小聯盟球隊,也因為形象跟過往經歷,被任命為美國國務院特別體育大使,代表國家前往中國交流。

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