「飛鷹艾迪」- 你最無法想像能夠站上奧運的運動員

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「他是這世界上你最無法想像能夠站在奧運舞台上的運動員。」當一個教練這樣形容自己的選手時,你心裡大概會有和我一樣的獨白出來:「那他要不要加緊腳步換個專業?」然而,這個教練口中會成為這世界上最後一位能夠成功站上奧運的運動員,卻成了英國史上最知名的跳台滑雪運動員。

1963年,Michael Edwards(又稱Eddie Edwards)於英國出生。自幼,他便對奧運有著異於常人的執著。「我的夢想是拿一面奧運金牌。」這樣的話對小孩來說或許是天方夜譚,但對於先天性膝蓋萎縮的艾迪來說卻是自己生活的動力。他從小便在醫院與家中來回奔波,一直復健了好一段時間,才能夠不靠輔助器和大家一樣正常走路。

為了勇敢地朝自己的奧運夢前進,小小艾迪一直穿梭在各式運動項目之中,不斷地摸索、不斷地嘗試,一直到他13歲的時候,因緣際會之下接觸了滑雪,他一心一意的希望能夠進入奧運的國家代表隊,卻在最後關頭慘遭團隊退訓。「我的身材比其他人都來得胖,還戴著木製的眼鏡。」艾迪在談到這段過往時自嘲著說。

就在這個時候,艾迪遭遇了另個雪上加霜的困境,那就是他已經沒有足夠的資金去支付接下來的奧運滑雪訓練。在資金的壓力之下,他決定轉往跳台滑雪項目。而當時,英國歷史上沒有任何一個人有類似的經驗,上一位登上世界舞台的英國籍跳台滑雪選手也早是多年以前的事。

艾迪的教練Chuck Berghorn回憶起自己的子弟兵時,毫不留情面的說著:「他不僅年紀大、身材又不好,而且他從來沒有跳過跳台滑雪。最重要的是他還戴著一副我這輩子看過最厚重的眼鏡!」

然而,種種的考驗都沒有阻礙艾迪,他比任何人都清楚自己的心之所向。於是他毅然決然的借用了媽媽的車,開始在歐洲展開屬於自己的驚奇旅程。

他從澳洲隊的教練手上拿到了一個用過的滑雪板,並從義大利隊的教練手中拿到了一個鬆脫的安全帽跟一雙必須穿著六雙襪子才能合腳的靴子。不同於一般正常的選手在受訓期間,能夠得到教練團妥當的照顧,與國家和贊助廠商的鼎力支持,艾迪必須靠著自己的力量養活自己,他利用可利用的時間去當保姆、修剪草坪與賺取現金。他所做的一切目的只有一個——站上奧運的舞台。

艾迪的努力並沒有白費,他終於在1988年順利得到了加拿大卡爾加里冬季奧運的參加資格。但面對著來自世界各地從小就開始訓練的高手,艾迪的成績來到了最後一名,甚至遠遠少了前一位選手長達55公尺的距離。

即便如此,他在自己成功打破英國歷史紀錄時,在比賽現場欣喜若狂的真實反應和淳樸的草根性格卻獲得了全場觀眾的歡呼與喝采。一夕之間,艾迪得到了Eddie “The Eagle" (飛鷹艾迪)的稱號,成為了全英國家喻戶曉的人物。

艾迪在奧運的現場被同儕嘲笑、排擠,甚至沒辦法進入奧運的宴會現場,但無所謂,因為來自世界各國的媒體都發了狂似的報導著他,渴望能夠知道更多有關於他的故事。也就是這樣,艾迪的故事才有機會能夠傳遞至世界更遠的角落。

對一部份的人來說,艾迪在冬季奧運會場上的表現,是大家茶餘飯後的話題,更是許多選手間拿來消遣的笑柄;但對更多人來說,艾迪是個英雄,一個勇於為自身夢想犧牲奉獻的英雄。他的笑容永遠不會離開自己的臉上,就隨著他那副又厚又笨重的眼鏡從來沒改變過。但不論是哪種說法,喜歡他或討厭他,都無法否認在冬季奧運的歷史定位。

從小到大,我們看過許多激勵人心的故事和成功人士背後的血淚史,而這眾多故事之中當然也不乏許多運動員的奮鬥過程。Michael Edwards或許只是他們的其中一個,也有可能是最不起眼的一個,但是一部小人物的故事,活許才是最能夠打動我們內心的篇章。

在跳台滑雪的競技場上,艾迪的成績或許不是最好的,他的距離沒有辦法達到最遠,在天空中飛行的姿勢也並不是最漂亮的一個,但就如同奧運的重點不在於獲勝,而是參與;人生亦是如此,活得精彩不在於征服,而是全力以赴。

photo credit/movie pilot

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