袋棍球/地表最速球類 台灣袋棍球登國際舞台

袋棍球代表隊選拔,攝影/楊永全

有著「加拿大國球」稱號的袋棍球運動2014年在台灣種下第一顆種子,近年則在國際級教練團領軍下於國際舞台嶄露頭角,接下來將以擴大運動普及度為首要目標,並透過球員「善循環」讓袋棍球在台灣生根。

什麼是袋棍球?
袋棍球起源於北美原住民,近年盛行於北美地區,而日本韓國、香港等隊屬於亞洲地區發展歷史較為長遠的國家,台灣則在2014年中華民國袋棍球運動協會成立後踏出第一步。

台灣人鮮少有機會接觸的袋棍球是一項透過頂端具有網狀袋的長棍做為持球工具的運動,並結合籃球戰術特性足球的球員組成特質(前鋒、中場、後衛及守門員)及曲棍球的合法碰撞,比賽節奏明快具有高度觀賞性。

袋棍球代表隊選拔,攝影/楊永全

台灣囝仔嶄露頭角
為籌備今年度各大國際賽,袋棍球協會於1月舉行成人代表隊及U19代表隊選拔,中華台北男子代表隊由加拿大籍總教練Travis Gillespie及香港籍助理教練關梓樺領軍的國際級教練團遴選出各30人名單,進行長達一年的集訓及參賽。

代表隊以成人隊及U19隊伍做為訓練基礎及球員鑑別,目的在於進行球員分流盡早接軌國際賽事,關梓樺表示,「目前國際賽都以這兩種年齡區別為主,所以往回推進行分流,加上台灣屬於發展新興地區,這種方式更有系統,因為兩者球員間身材與經驗都有很大的區別。」

從3月大中華盃4月香港公開賽到6月亞太盃等國際賽,將由遴選出的球員參與,形成穩定且長期培訓的代表隊。執掌中華隊兵符超過3年、曾擔任香港、荷蘭及加拿大國家代表隊教頭的Travis Gillespie也從中看見台灣袋棍球的可能性。

Travis Gillespie說:「儘管台灣球員的身材不如許多歐美國家,但我們擁有極高的身材靈敏度與球賽IQ,這往往是在最後關頭分出勝負的關鍵,加上台灣球員的拚勁與態度相當強韌,這是我們的特別之處也是突破機會。」

代表隊總教練Travis Gillespie,攝影/楊永全

深根基層擴大普及度
台灣棒球之所以強大,在於其擁有雄厚基層選手及大眾普及度,這也是袋棍球未來期待的發展方向,從零開始固然辛苦,卻也因此充滿機會。

除擔任中華隊助理教練,還在協會發展中心任職的關梓樺說:「能夠在國際賽贏球固然是我們的目標之一,但我們想讓更多台灣人知道袋棍球這項運動,增加基層普及度是主要目標,也是未來能夠在國際贏球的基礎,最後也希望現在培養出的球員未來可以成為教練,深入更多基層球隊,透過這樣的循環不斷擴大,讓整體實力能夠有好的提升。」

目前袋棍球協會在台北台東及彰化等地都有重點發展學校,持續扎根基層並透過國際舞台驗收,形成完善的培訓系統,5年前播下的種子看似渺小,5年後已為台灣袋棍球萌芽出更多可能。

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袋棍球代表隊選拔,攝影/楊永全
袋棍球代表隊選拔,攝影/楊永全
袋棍球代表隊選拔,攝影/楊永全

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