MLB/假先發觸動投手革命?先發與牛棚之間差距縮小

Blake Snell,達志影像

從2010年賽季開始,美國職棒30支球隊對於牛棚投手使用量跟要求質量越來越高,牛棚投手的出賽數與局數經年累月增加;2018年大聯盟賽季更因坦帕灣光芒隊掀起假先發理論,來針對先發投手傷兵過多、以及利用後援投手特性克敵制勝,引發投手使用新革命。

根據數據網站fangraphs.com顯示,2018年後援投手投球局數跟出賽數,都超過前一季約1000場或1000局之多;但先發投手與後援投手之間的防禦率跟對手OPS數據相比,兩者之間的差距越來越相近。

除了長期以來實行已久的五人先發輪值開始出現變化,大聯盟各隊不見得需要五名固定先發投手,只需要有3位每季能吃下至少175局的先發投手,面對4號、5號後段輪值先發,就可以利用小聯盟鍛鍊投手方式,讓兩名長中繼各負責3局投球,來完成一場先發基本局數量。

以光芒菜鳥左投亞布魯(Ryan Yarbrough)來看,2018年球季出賽38場卻只有6場先發,但拿下16勝6敗、防禦率3.91卻只有不到150局投球量,大多時候都接替在後援投手「先發」退場後,成為登板中繼的首要人選。

整個賽季下來就會形成有趣的狀態,亞布魯後援出賽32場,替球隊拿下14勝、防禦率比他擔任先發投手時更為優異為3.72,作為後援投手出賽也累積達118.2局投球。在這種狀況下,一支大聯盟球隊可能需要三到四名單季負擔100局投球量的非正規後援投手,來充當中後段輪值使用;也因此在真正短局數後援投手使用量上,會需要更多人手。

一方面是數據顯示出同一位投手在面對對方打線兩輪以上,壓制力會開始大幅下降,導致各隊讓先發投手在場上時間跟局數有意識控管;一方面也可以讓一些準備接班的年輕投手,不用在先發牛棚定位搖擺,並控制在單季100局左右先發量,新球季這個方法是否會繼續實行,先發或後援投手之間界線是否會越來越模糊,值得繼續觀察。

留言