場邊人語/曲球不只是配角 高志綱:有決勝能力才夠刁鑽

統一中繼投手林子崴,攝影/楊永全

相較於早期傳統曲球是每位投手必備的決勝武器,近來則因養成週期長、傷勢疑慮等因素逐漸遭滑球、指叉球等變化球取代。

曲球滅絕不只內在因素
對比滑球、切球、指叉球等以縫線握法做為球種區別,投手養成曲球需要大量的練習與琢磨,這也導致一般認為投曲球容易對肩膀跟手肘造成較大負擔,不少教練也會針對青少棒球員進行曲球使用量控管。

養成週期與傷勢考量是普遍認為曲球脫離主流球種的原因,不過統一獅捕手高志綱也點出獨特看法,「球種的趨勢都是一陣一陣的,這段時間打者已經開始習慣某一個球種,因此就會練新的球種來壓制打者,然後不斷透過握法角度做出差別。」

而曲球的品質難以鍛鍊與維持也成為投手降低使用率的原因,高志綱說:「會投曲球跟投出好曲球是有很大的差異,因此現在的投手在打者競爭力強的年代,就不會冒險使用曲球,會改選擇其他比較好控制的球種去做搭配。」

包含養成週期長、傷勢、及品質難維持等內在因素,裁判好球帶與時俱進的「外在」改變,也是傳統曲球消逝的原因。中信兄弟牛棚教練葉明煌表示,跟以前相比,現在的好球帶還是比較小,因此投手在好球帶上下兩端的控制就很重要,要將曲球投到點上有一定控球難度,因此投手開始進行球種調整。

在好球帶不斷調整加上曲球控球難度高,內外在因素綜合下曲球的地位正在改變。Lamigo桃猿投手教練吳俊良則說:「現在中職投手主要都只能將曲球投到面或一個範圍內,你要能準確控制在九個格的某個數字中比較少見到。」

邱浩鈞(右)與高志綱,攝影/楊永全

曲球的配球角色
曲球速度偏低且縱向垂直變化大,是早期投手增加配球多元性及改變投球節奏的重要球種,加上曲球若落在內角,面對揮棒幅度較大的打者多能產生嚇阻與破壞打擊節奏的效果,因此在早期投手的投球策略中多普遍具備投曲球的能力。

而無論曲球在現代棒球被賦予何種角色,曲球極大的速差條件與角度落差,都是其他速球系變化球難以取代。

高志綱則認為曲球在捕手配球策略中,不只速差極為重要外高低落差也是重點,「曲球角度速差大空間感自然就出來,與指叉、卡特球相比與直球有所距離,因此在配球組合上多半希望能做出差別,盡可能改變打者節奏,在玩投打心理戰的時候就多出一個選擇。」

在高志綱眼中,真正品質好的曲球不只能作為球種搭配,更可以成為關鍵期的對決球種,「曲球沒那麼犀利的話只能擾亂打者節奏會是一個輔助,如果品質夠好的話,打者知道你要投曲球都不一定能掌握到。」

目前統一獅陣中邱浩鈞、羅里奇及林子崴的曲球都獲得高志綱不錯評價,「就捕手身分而言,你多一個犀利的武器絕對會讓你在場上多一點優勢,因為你可以用的策略跟組合就比較多,這也讓投捕之間更能掌握整個球賽的局面。」

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