場邊人語/曲球左腕更犀利?郭勇志:球路軌跡、速差才是關鍵

富邦後援投手郭泓志,攝影/楊永全

曲球是棒球文化中最古老的變化球,也因為擁有與直球系變化球種不同的速度條件,曲球成為投手擾亂打者節奏的重要武器,而無論左投手或右投手,曲球的出手軌跡與速差才是最終能否壓制打者的關鍵。

曲球的好壞?
傳統曲球最大特色在於縱向垂直變化大,且速度落在65英哩到80英哩之間,大聯盟投手曲球均速約在77英哩,快速球則有93英哩,速差接近20英哩(約32公里)的條件也成為曲球能夠在球場生存的關鍵。

速差是投手鍛鍊曲球的重要指標之一,另一項決定曲球品質好壞的條件在於進壘軌跡,若曲球落在內角,面對揮棒幅度較大的打者多能產生嚇阻與破壞打擊節奏的效果,且曲球路徑與揮棒軌跡相反,這也導致打者難以掌握。

富邦悍將投手教練郭勇志說:「由於球種與揮棒軌跡相反的關係,打者在鎖定曲球做攻擊時只能有一個攻擊點,並不像其他橫向移動的球種有一個水平面,這也是曲球能夠產生不同效果的原因,加上若投手的曲球軌跡有往打者身上過去的感覺,這也會破壞打者習性與節奏。」

郭勇志則認為右投羅國華與左投郭泓志的曲球都有不錯水準,「羅國華的曲球對右打者有不錯威脅性,他的上肩投球動作讓曲球角度比較大,而且軌跡會往右打者身上去感覺,加上與直球有將近20公里的差距,這對打者來說就會很難掌握,因為你不知道是直球還是曲球。」

「郭泓志的曲球則無論球質與進壘角度都是上等,加上左投的投球動作對右打而言有一定的隱蔽性,打者在攻擊時就較難進行判斷與攻擊。」

富邦投手教練郭勇志,攝影/楊永全

曲球式微?
儘管曲球在早期是投手必備的決勝武器,不過近來因為球種多元化、曲球養成週期長及傷勢疑慮,傳統曲球對比早期已不算普遍。

相較於變速球、指叉球、滑球等變化球無需改變太多揮臂模式,主要透過縫線握法做出變化,曲球養成不僅需要較為柔軟的身材條件,也依靠長時間磨練出來的投球手感影響曲球操控。

由於養成時間長,普遍認為能夠隨心所欲使用曲球做為武器的職業投手,從學生棒球開始至少都有投曲球至少有超過5、6年以上的經驗,然而也因為使用曲球十分仰賴經驗,若未能準確掌握細節,就可能導致傷勢產生。

郭勇志說:「現在曲球確實比較少人練,除了因為變速球、指叉球、滑球等比較新的球種出來,另一方面也是因為曲球是非常需要手感的球種,加上有些人認為曲球違反手臂的力學動作容易造成受傷,養成的問題導致現在曲球並不普及。」

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