專欄/洋基新任三壘教練尼文、基特與1992年大聯盟選秀會

1992年大聯盟選秀會有諸多代表性意義,除了出現洋基隊長基特(Derek Jeter)外,也是洛磯、馬林魚兩支新球隊首度參與選秀;不僅如此,這一年還是奧運會首度將棒球項目列為正式項目,因此有不少入選職業隊的大聯盟業餘新秀打過奧運。

故事得回到1992年大聯盟選秀會開始前。該年之前瓊斯(Chipper Jones,1990)、泰勒(Brien Taylor,1991)兩大狀元,才剛剛從所屬球隊手上分別拿走120萬、155萬美金,在當時堪稱頂級天價;但是,這對手握狀元籤卻預算有限的球隊來說反而是種考驗。

手握狀元籤的休士頓太空人,組織內部曾經討論過簽下基特的可能性,球團認為要網羅他至少要開出高達100萬的簽約金;這對球隊來說相當敏感,畢竟前一年就有與首輪新秀柏克(John Burke)因價碼談不攏而告吹的經驗,球團不想再一次經歷這種不確定性與風險。

太空人在選秀會開始前,決定挑選加州富勒頓大學棒球、美式足球雙棲明星球員-尼文(Phil Nevin);再加上他本身也沒有過度追求簽約金價碼,也代表美國隊參加1992年巴塞隆納奧運,因此雙方談定70萬簽約金協議成為狀元並順利加盟。

結果被跳過的高中游擊手基特,僅以60萬簽約金加盟洋基隊,讓原先建議球團簽下他的老球探憤而離職。4年後基特拿下美聯新人王、尼文只在休士頓出賽18場就被交易到底特律老虎隊。

打擊爆發力備受期待的尼文,因為木棒經驗不足與情緒控管問題,一路到28歲才在教士隊繳出單季24轟、85打點的成績,並開始發光發熱。在隊其間更是有三度單季30轟、100打點以上紀錄。2001年單季41轟、126打點皆是教士隊史第二高單季紀錄,並獲得入選明星賽的肯定與季末MVP票選。

12年大聯盟生涯、有季後賽出場經驗,歷經太空人、老虎、天使、教士、遊騎兵、小熊和雙城等隊,雖然整體來說成就始終不如基特。但尼文也得以晉身年薪千萬的頂級球星,宣布退休後也成為小聯盟教練,一度還被認為有機會替大聯盟球隊執掌兵符,但幾度球隊面試結果不如預期,目前則是響尾蛇3A球隊總教練。

他本人就曾經表示,每當有人提起當年選秀會就會提及基特,讓尼文備感壓力及大抱不平。儘管如此,新球季他也加入洋基隊教練團擔任三壘指導教練。

尼文曾說:「我並不覺得自己的職業生涯是失敗的,只是當然成就無法與基特相比;選秀會單純只是一個機會讓我來到大聯盟,我的人生因為棒球獲得更多樂趣。」

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