NBA季後賽分析:東區中段班有懸念,騎士強勢過關再拚總冠軍?

隨著NBA2017-18賽季例行賽結果底定,東西區季後賽球隊也蓄勢待發準備接下來的高強度對抗。由於今年NBA病號頻傳,這些突發狀況也改變幾支球隊的對戰方針,更給予許多新興強權突出的機會,即使在季後賽中無法打進後面階段的比賽,也可以視為訓練球隊中興希望的必經之路。

東區中段班(3-6名)對戰組合
第4名:克里夫蘭騎士
對手:印第安納溜馬

目前戰績:50勝32敗
焦點球員:詹姆士(LeBron James)、洛夫(Kevin Love)
本季概況:
本季的騎士隊從休賽季以來歷經各種風風雨雨,其中重創騎士的關鍵點便是當家控位厄文(Kyrie Irving)的出走,這也使騎士少了一個場均25分的穩定得分點。

雖然在與塞爾提克的交易中換來場均28分的湯馬斯(Isaiah Thomas),但湯馬斯在上賽季季後賽拉傷臀部肌肉歸期未定,且與球隊磨合也需時間。

騎士為了彌補控球位置的空缺,找來了羅斯(Derrick Rose)、韋德(Dwyane Wade)與卡德隆(Jose Calderon)。騎士後場看起來人才濟濟,事實上人人可上場,個個沒把握,整體後衛群老的老、傷的傷,甚至打球態度不佳。

在內線的部分,在原先發中鋒湯普森(Tristan Thompson)受傷的情況下,由大前鋒洛夫(Kevin Love)扛下內線要角。但洛夫屬於空間型球員,因此在騎士進攻時,禁區等於沒人爭搶籃板。原先禁區人手不足的騎士在湯普森受傷的情況下明顯高度不足,也讓騎士在開季時走的跌跌撞撞。

季中湯馬斯復出後,原先打出一波19勝1敗的騎士開始陷入磨合陣痛期。騎士原先的防守功力在聯盟就不算中上等級,身高5呎9吋的湯馬斯明顯守不住對方控球位置讓對手予取予求,

也使騎士陷入到底要不要使用湯馬斯做為球隊先發控球的困境當中。騎士在季中交易截止日前做了一系列的交易,將球隊後場陣容重新改造,換來一批活力十足但經驗略嫌不足的角色球員。

騎士交易來的球員中,希爾(George Hill)算是經驗最老道的球員,他的定位也被視為騎士的先發控球。來到騎士後希爾的表現起起伏伏,有時候還會因傷缺陣,但騎士所看中的是希爾的防守與季後賽經驗,所以騎士需要希爾保持良好的健康來迎接季後賽。

另外,從湖人來的克拉克森(Jordan Clarkson)與爵士的胡德(Rodney Hood)擁有不錯的得分能力與外線準頭,適時彌補員騎士得分後衛史密斯(Jr. Smith)的不穩定狀態。

同樣是湖人來的禁區新血小南斯(Larry Nance Jr.)做為騎士隊史明星扣將老南斯(Larry Nance)之子,也為騎士禁區帶來肯拼肯搶的衝勁,並且在洛夫因傷缺席6週的期間頂下先發中鋒的重擔。

期間,在幾場小南斯有傷的情況下,騎士派出了幾乎沒有實戰經驗的克羅埃西亞中鋒希基奇(Ante Zizic)做苦工,也收穫不錯的效果,或許在季後賽也會出戰替補中鋒的位置。

最後騎士需要注意的點便是2015-16賽季奪冠功臣之二的史密斯與湯普森兩位。本季史密斯與湯普森兩位球員打得荒腔走板,使許多媒體與球迷視兩人為毒藥合約。

事實上,史密斯只要在球場上保持專注便可以有所表現,而球隊也幾乎會贏下該場比賽,所以騎士球迷希望史密斯在季後賽能夠回神進入以往在季後賽中的火燙表現。湯普森則需要提起精神在進攻時衝搶籃板,表現出以往他最拿手的進攻籃板表現。

季後賽重點:
排名東區第4的騎士在季後賽首輪將會碰上排名第5的印第安納溜馬,屆時騎士將以完整體迎戰年輕的溜馬。其中溜馬所要提防的有球隊新少主歐拉迪波(Victor Oladipo)與一票年輕射手,另外還有詹姆斯最不想遇到的防守者史蒂芬生(Lance Stephenson)。

此外,溜馬禁區擁有年輕的透納(Myles Turner)與經驗豐厚的老將傑佛森(Al Jefferson)等人。對騎士的禁區來說也是一大挑戰。

今年球隊王牌詹姆斯迎來生涯最佳的一年,其投籃命終率與三分球名中率可以說是後騎士生涯最好的表現,場均繳出幾近大三元的27.5分8.7籃板9.1助攻,例行賽全勤的紀錄也是生涯首次。在厄文離開後,騎士季後賽進攻發動機的重責大任也落在詹姆斯身上。

騎士擁有一票出色的射手包掛柯佛(Kyle Korver)、史密斯、胡德、克拉克森與最重要的洛夫,只要射手群發揮得當,詹姆斯便可以飛天遁地的殺入禁區取得分數。

騎士若首輪擊敗溜馬的話,再第二輪可能遭遇到東區排名第1的多倫多暴龍或是第8的華盛頓巫師。前者在前兩年季後賽與騎士碰頭都慘遭淘汰,本季與騎士的比賽也是1勝2敗,騎士可以說是暴龍的剋星;後者在當家控衛沃爾(John Wall)甫回歸之際不一定能磨合成功,若順利突破至第二輪遇到在例行賽4場比賽中輸掉3場的騎士也很難過關,因此本季季後賽騎士應能順利再度進入東冠的競爭行列。

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