MLB/M型化薪資型態來臨?大聯盟自由市場怪象衝擊

從去年球季結束後,一路至今春訓賽開打,大聯盟冬季自由市場寒冬卻仍未散去。許多大咖球員在取得自由球員資格簽約進度緩慢或簽約價碼不如預期,在2018年開季前成為前所未有的弔詭與異常。

儘管頂級球星如達比修有仍然與小熊隊簽下6年1.5億美金大型合約,但更需要關注的反而是如皇家隊三壘手穆斯塔卡斯(Mike Moustakas,650萬美金)、運動家捕手路克瑞(Jonathan Lucroy,650萬美金),以及洛磯主砲岡薩雷茲(Carlos Gonzalez,800萬美金)等球星都以1年1000萬美金以內代價簽約,跌破許多專家眼鏡。

專家也警告,隨著新版CBA勞資協議上路後,大聯盟薪資M型化即將衝擊市場。許多新人球員在頭一兩季打出成績後隨即與球團提前簽訂複數年合約,跨越薪資仲裁資格以及延後取得FA時間等作法,間接使得大聯盟球界中段班球星,薪資與上場時間受到壓縮;儘管頂級大咖球員仍然可以在各隊之間喊價操作,但卻使得中層自由球員薪資有突破性的下修幅度。

今年自由球員只有7位簽下總規模超過5000萬美金合約,儘管大聯盟球員平均薪資不斷往上攀升,卻仍然出現有成績球員找不到工作的狀況。有諸多因素可以解釋這個狀況,例如大聯盟各隊前端辦公室全面數據化、球探發展系統更為進步、球團評估球員極限與風險的方式更強化等等。

許多人更把矛頭指向新版勞資雙方協議,其中針對團隊薪資上限懲罰,以累進稅制超越豪華稅線的懲罰變重,導致無論強隊或弱隊紛紛選擇以節制團隊薪資為每季首要目標;再加上重建球隊變多,看到許多成功模式如太空人隊,都選擇以削減團隊薪資為重建第一步,並將資源投入開發新秀上。

或許今年球季結束後,隨著洋基、道奇等豪門球隊投入自由市場,以及柯蕭(Clayton Kershaw)、哈波(Bryce Harper)等頂級投打取得自由之身後整體狀況會有所改變,但是否成為長期狀況值得後續觀察。

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