專欄/2018年都要來了!五大原因看自由市場為何冷清

隨著大谷翔平以及史坦頓兩大球員動向塵埃落定後,自由市場上並沒有因此熱絡起來,相較於冷清的自由市場,反而更多交易案形成,無論是在曝光度上或是話題性上,甚至是總體交易包裹內容來看,都遠遠比自由球員簽約還要更有爆點。

大聯盟知名專欄作家海曼(Jon Heyman)特別撰文分析自由球員市場異常冷清的五大原因,包含決策者操盤態度保守、各球團盼壓低團隊薪資總額、大咖球員動向詭譎導致彼此牽制、經紀公司間的角力鬥爭及預留籌碼展望明年自由市場。

決策者操盤態度趨向保守
若想在競爭激烈的自由市場殺出一條血路,透過獨到的眼光網羅球員是一大利器,如過去大都會的總管米納亞(Omar Minaya)、前道奇總管馬龍(Kevin Malone)都是代表之一。

除了獨到眼光外,運用球團雄厚資本、不惜一切代價簽下屬意球員也是選項,如已過世的老虎伊利奇(Mike Ilitch)、洋基史坦布瑞納(George Steinbrenner)等人都是經典。

然而海曼認為目前各球團的年輕決策者,操盤態度較著重數據分析且保守害怕犯錯,在缺乏直覺判斷與豪賭勇氣的狀況下,讓今年自由市場相對緩慢。

George Steinbrenner

各球團盼壓低團隊薪資總額
在新版勞資協議中,對於豪華稅課徵將更為嚴格,超過門檻2000到4000萬的部分,要額外增加12%稅率,超過門檻4000萬的部分,要額外增加45%稅率,形同各球團將被剝兩層皮的窘境。

因此不少球團為避免流失不必要成本,紛紛將壓低薪資空間列入冬季目標,並透過交易等方式清出空間,如洋基送走主力三壘手黑德利(Chase Headley)換取其餘補強機會。

即便最終不得已為補強陣容而突破豪華稅門檻,紅襪、小熊、巨人等隊也不願超出太多,也導致幾名大咖自由球員目前合約進度都未有明確進展。

Chase Headley

大咖球員彼此牽制
另外根據知名運動網站<FanRag>統計目前僅有23名評價排名前80的自由球員完成簽約,且前十大自由球員僅有戴維斯(Wade Davis)已找到新東家。

顯示各隊仍在觀望大咖自由球員的動向,也導致相同位置、屬性的球員彼此牽制,最終造成自由市場異常冷清。

經紀公司間的角力鬥爭
除眾球星彼此牽引外,經紀公司間的角力也是一大關鍵,波拉斯(Scott Boras)握有五名前十大自由球員經紀約,且過往波拉斯團隊為增加與各球隊斡旋時間、為球員簽下大約的可能,都會拖延至1月底、2月初才會做出決定,如先前薛澤(Max Scherzer)、菲爾德(Prince Fielder)等人案例。

只不過其餘球星的經紀公司也非小角色,因此經紀公司之間的角力也影響自由市場動向,畢竟沒有人想為球員簽下爛約,拿石頭砸自己的腳。

Wade Davis
小熊隊終結者 Wade Davis,攝影/王建鑫

展望明年自由市場
明年自由市場被譽為難得一見的大魚年,包含哈波(Bryce Harper)、馬查多(Manny Machado)、唐納森(Josh Donaldson)、凱可(Dallas Keuchel)都將重獲自由,強投柯蕭(Clayton Kershaw)也有機會跳脫合約。

因此海曼也認為不少球團積極壓低團隊薪資、並不積極爭取自由球員的等狀況,都是為明年球季能夠帶回大咖球星做準備,同時也間接導致今年自由市場相當冷清。

Manny Machado

 

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