在外繞了一大圈 「舞王」Stephenson回家了

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對於「舞王」Lance Stephenson來說,當初在溜馬隊打出「低薪高效率」的成績之後,選擇離開溜馬隊另尋一片天空就是個錯誤的開始。

幾年前溜馬隊可以成為熱火隊在東區最大的敵人,除了Paul George的領軍之外,球風全能、薪資卻很低廉的Stephenson就是最關鍵的人物,儘管場上偶爾會有一些脫序的行為,但身為一名次輪選秀球員,他能拿出這樣的成績已經相當難能可貴。

但是選擇在打出成績之後離開溜馬隊,Stephenson瞬間成為了一名找不到歸屬感的籃球浪人,不管是在黃蜂隊、快艇隊、灰熊隊等隊,都完全找不到自己的定位以及過去的身手,加上大大小小的傷勢不斷來攪局,Stephenson一度落到沒有球隊要的窘境。

在外面繞了一大圈之後,Stephenson終於要回家了,因為他接到了那通來自Larry Bird的電話。

「那時候我正在紐約復健,心想我一直在受傷,都不知道明年還有沒有球打。」當Bird在電話中表示願意提供他一份合約時,Stephenson瞬間喜極而泣,「真的很令人難以相信,印第安納溜馬隊?我真的要回家了。」在Stephenson確定重新加盟溜馬隊之後,昔日戰友George也傳了簡訊給Stephenson歡迎他歸隊。

儘管時間才過了3年,溜馬隊也早已不是當年Stephenson所認識的那支溜馬隊了,除了George之外,當初的球員幾乎都已經各奔東西,甚至當初屬於Stephenson的1號球衣也被Kevin Seraphin給穿走了,現在的溜馬隊更不是東區的超級強權,而是還在為了季後賽資格而努力的中段球隊。

不管是對於溜馬隊還是Stephenson來說,這都是個重新開始的契機,站在一個溜馬隊前輩的角度來看,Stephenson認為現在球隊缺少了些能量,以及那股「我們絕對不會輸給任何人」的態度。

比起其他球隊只願意給Stephenson幾份10天短約的情況,Bird可是一口氣給了Stephenson一份3年1200萬的保障合約(第三年為球隊選擇權),看得出來不僅僅是Stephenson在外面繞了一大圈,溜馬隊這幾年不斷嘗試的新陣容始終無法成功,或許找回過去的老臣Stephenson,就是希望能再度複製過去成功的經驗。

「他(Bird)或許是唯一一位願意相信我能力的人。」Stephenson說,「他不斷地激勵我、挑戰我,一直有一個人在背後支持你,那種感覺真的很好。」Stephenson也表示,在外面繞了一大圈之後,他相信自己也已經變成了一個更成熟的人。

為什麼溜馬隊要找回Stephenson?他們的理由是:Stephenson打球永遠是那麼有熱情,這也是這邊的球迷為什麼喜歡他的原因。

無巧不巧,Stephenson回歸溜馬隊的第一戰,就是面對由LeBron James領軍的騎士隊,雖然在歷經2次延長之後溜馬隊還是敗了下來,但是Stephenson歸隊了,George和LeBron再度上演球星間的頂尖對決,幾年前那種東冠決戰的感覺好像真的回來了,相信這也是溜馬隊球團、球迷想看到的事情。

「我相信我可以在防守端有所貢獻,我還有今年和明年可以來證明自己,回到過去的那個自己。」Stephenson說他的首要目標,就是幫助溜馬隊打進季後賽。

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