這不是TJ手術?只需要花一半時間就能重返投手丘!

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如果韌帶重建手術只需要花一半時間就能夠重回投手丘,而且還能讓投手回復到受傷前的投球水準,會不會改變投手生態成功挽救職業生涯?

這個假設性的問題,目前解答落在前紅雀隊後援投手梅涅斯(Seth Maness)身上。

過去4個球季都在紅雀隊牛棚有吃重演出,連續三個球季至少出賽60場以上,梅涅斯卻在去年球季因手肘傷勢導致出賽數大幅銳減,也因此季末紅雀隊不予續約,將之釋出成為自由球員。

梅涅斯最後一次出賽在去年8月中,竟然在6個月後開始練投,已經連續三次至少90英呎傳球後,未傳出手肘不適感,不禁令人疑惑這種神奇的醫術個中道理究竟為何?

韌帶重建手術耗時
任何與尺骨附屬韌帶(Ulnar Collateral Ligament,UCL)牽扯上關係的手術,基本上都需要耗費長時間的復原過程,保守估計至少要12個月,對投手來說往往是整季報銷的案例。

事實上,這個手術的成功率根本不到90%;充其量是大約80%左右。如果更嚴格看待,重回賽場且具有受傷前的投球水準,這個數據又必須下修到77%左右;而出賽超過10場的投手則又更低,大約67%。

太多投手在手術過後操之過急,忽略正常復建所需時間,TJ手術正常過程,最好的時間長度大約是18-20個月。很多投手認為如果自己能夠花更少時間回到球場,是一種相對出色的表現,可是卻讓自己曝露在二次手術風險之中。

 

只需要一半的恢復時間
梅涅斯在去年8月18號接受手術,由整形外科醫師帕列塔(George Paletta)、杜加斯(Jeffrey Dugas)共同完成。這個手術沒有如「Tommy John」時髦又有趣的稱呼,反而有個冷冰冰的稱號為「主要修補」(primary repair)。

簡單來說,這個手術的用意在於「修補」並非「重建」。以手肘股肱處現有韌帶做修復和支撐,讓韌帶能夠重新恢復作用,與過往直接從腳踝或非慣用手,取一段新韌帶做置換有所不同。

當然,進行手術還是要有基本條件,假設撕裂傷口是在中間,那麼還是得進行TJ手術;但若幸運是在韌帶的頭尾兩端與骨頭連結處,那麼根據醫師的說法,只需要用醫療繃帶塑型,做出一個支架來支撐起骨頭與韌帶連接處,就能夠讓韌帶自行修補、重新作用。

多數的大聯盟投手韌帶都有磨損跟老化的跡象,那就像一張打溼的衛生紙,毫無抵抗力與韌性可言。在撕裂患部做一個支撐架,撐起骨頭與韌帶之間的間隙,就能夠解決這個問題。

這個手術靈感是源自於膝蓋、踝關節的修補手術,將之應用在人體手肘;如此一來病患不須重新接受一條韌帶、而是能就原有的進行修補,省去更多復原與復健時間。

這項新創舉目前大聯盟還沒有醫療代碼,因為實在太新穎了還沒有辦法歸類,根據兩位醫師表示,梅涅斯不是第一個接受手術的病患、也不是第一個大聯盟選手。

兩人動刀對象是經過檢視與程序的,各自都有超過50次以上的動刀經驗,一步一步從大學球員到職業選手,目前梅涅斯是接受手術的三名大聯盟投手之一。

對選手最有利的部分可分為三大項,首先,目前手術結果顯示成功率相當高;其次,重返投手丘的時間與TJ術後相比,可以縮短40%復健時間;最後,能夠加速投手上丘練投時間,假使手術在2016年底,那麼投手能夠順利在開幕戰登板。

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