WBC最具冠軍相:你不知道的委內瑞拉棒球

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自1939年以來在美國職棒有超過300位委內瑞拉籍的大聯盟球員,在中南美洲國家中僅次於多明尼加,在即將到來的2017年世界棒球經典賽中,被認為是最有機會奪冠的球隊。

1.棒球從美古而來
1895年,一批前往美國留學的委內瑞拉留學生,從美國帶回來棒球這項運動,幾個留學生因棒球愛好而組成俱樂部,他們在委內瑞拉當地火車站附近的空地開始有規律固定的練習時間,吸引當地不少青年加入,這是棒球隊最早在委內瑞拉形成的方式。

坐落中南美洲北部最頂端,瀕臨加勒比海、大西洋,自然承襲了周圍如美國、古巴等棒球更早發跡地的棒球風格與盛行風氣,由這些旅美留學生群,開啟了棒球在委內瑞拉之濫觴。

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2.第一個大聯盟名人堂球星
1956年,委內瑞拉日後首位入選大聯盟名人堂球星-阿帕里西奧(Luis Aparicio)初登場,以游擊手身分開啟18年大聯盟生涯,入選高達10次明星賽與囊括9屆游擊金手套獎,並達成史上第一的美聯盜壘王九連霸。

1984年以超過80%得票率入選美國棒球名人堂,為委內瑞拉棒球史第一人,同年背號11號列入白襪隊退休背號;同年,其背號也獲得委內瑞拉聯盟退休,並設「路易斯阿帕里西奧獎(Premio Luis Aparicio)」,此榮譽頒給在美國職棒大聯盟傑出表現的委內瑞拉籍球員,如K-Rod(Francisco Rodriguez)、桑塔納(Johan Santana)等明星球員皆曾獲獎。

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3.國情動盪不安
在先後兩任總統查維茲(Hugo Chavez)和馬杜羅(Nicolas Maduro),接連推動社會主義經濟制度,在強烈的社會主義概念下,在國內鼓吹反美言論,針對委內瑞拉棒球建立許多嚴苛制度,來防止美國大聯盟球隊掏空本國棒球人才,政府可望控制這塊金錢大餅,把持所有資源。

2012年,聯合國毒品和犯罪問題辦公室編制了「全球犯罪研究報告」,其中委內瑞拉的犯罪率跟兇殺率是全世界第二高、僅次於宏都拉斯;美國國務院為此還曾經發出國民旅遊警告。

最知名的例子就屬委內瑞拉當地出身的國民隊捕手拉莫斯(Wilson Ramos),他在2011年賽季結束後返國,在自己的家中遭到一群武裝分子持槍直接被帶走,後來遭到逮捕的歹徒就直言,拉莫斯該年41.5萬美金薪水,是他們鋌而走險的鎖定目標。

 

4.曾是棒球人才滿溢的國度
1990年代30支大聯盟球隊有高達23隊,開始進入委內瑞拉,並設立棒球學校。1994年大聯盟出現19位委內瑞拉籍球員;2012年大聯盟開幕名單中,已經有高達66位出身委內瑞拉球員。

這段時間拜大聯盟球隊在本國設立棒球學校所賜,順利將開發出的棒球人才導向美國職棒;其中也不乏明星好手,如老虎隊強打卡布雷拉(Miguel Cabrera)、水手隊賽揚名投赫南德茲(Felix Hernandez)等人。

根據大聯盟官方資料顯示,2009年所有大聯盟球隊大約簽下超過200名委內瑞拉業餘新秀;然而時間來到2014年,這個數字縮減至不到200位。更可怕的,還是許多美國球探擔心自己在當地的人身安危,畢竟這裡的謀殺率與擄人勒贖等案件頻傳。

5.茶壺內風暴
在許多委內瑞拉籍大聯盟球員紛紛表達參賽意願後,卻傳出備受委國球員愛戴的總教練-瓦茲奎爾(Omar Vizquel)遭到委內瑞拉棒協無預警解職,令許多球員不滿,不少人認為是政治因素所致。

瓦茲奎爾生涯拿下11座游擊金手套、生涯出賽、打席、打數、安打皆為委內瑞拉球員第一公開。但他數度公開表明反對政府,再加上委內瑞拉現今是強人政治且社會主義色彩濃厚,遭到撤換讓球員們揚言拒打WBC來抵制官方這項決定。

許多球員還上委國棒球廣播節目來捍衛自家總教練,最後在眾多球員高度威壓、以及透過各種媒體來要脅本國官方,據傳在球員們大力支持與相挺之下,瓦茲奎爾又重回委內瑞拉國家隊執掌兵符,才得以彌平這個茶壺內差點醞釀出的風暴。

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