馬刺不死,只是凋零

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在NBA季前10大瘋狂預測中,我特別提到「馬刺可能不再是馬刺」,馬刺還是很會防守,依然是西區最好的三強之一。但眼前這支馬刺,很可能已經不是我們期待中2014年打敗熱火奪冠那樣的一支球隊。

不只是因為Tim Duncan退休,更關鍵的是Manu Ginobili和Tony Parker加起來73歲,現在的馬刺不論天賦、能力、球星,都滑落到隊史最低點。至少這是我個人看法。

預測沒有百分百,甚至不會有百分之五十,NBA賽季就是這麼瘋狂難測,這也是預測好玩,賽季精采,沒有腳本,比賽和發展走向卻如此迷人的原因。

馬刺的防守還是一流,前四場熱身賽失分最多只有91分,平均失分在90分以下,Greg Popovich就是有能力穩住球隊,憑著團隊防守和完美體系,馬刺依然可以在西區打出前三好績。

為馬刺憂心,幾個細節可以看見馬刺:

1、Parker成為角色球員:過去10年,Parker是主導馬刺比賽節奏的人,接下來34歲的Parker會變成一名角色球員,他還是先發主控,但他影響和主導比賽能力,關鍵決勝表現將不再是我們熟悉的那個法國跑車。

新賽季馬刺可能需要Patty Mills打更多時間。

2、Manu 39歲:我知道 Manu還是很棒,他能改變比賽,可以為馬刺比賽帶來不同激情和贏球DNA,但39歲的Manu終究敵不過時間老人,馬刺現在需要一個經常爆發,三場好兩場的Manu,不是偶而爆發,三、四場只能好一場的Manu。

尤其是季後賽,Manu的表現更加關鍵。

3、新人需要時間:20歲菜鳥主控Dejounte Murray有6呎5吋,他需要時間成長,很難在兩、三年內就接棒,上季驚奇6呎6吋鋒衛Jonathon Simmons就只是一名很棒的角色球員,他不會是Manu,也不是跑車這種可以擔任球隊核心的球員。

4、防守:老實說,跑車和Manu防守都因老化而退化,所以馬刺需要年輕新血,LaMarcus Aldridge和Pau Gasol原本就不是什麼防守悍將,33歲David Lee也是靠經驗在防守,馬刺這套核心主力有一半以上是老人,他們能堅持多好、多長的防守體系?

5、形勢:對快艇來說,今年是關鍵賽季,也是拚西區決賽和冠軍最好機會。明年夏天Blake Griffin和Chris Paul都會成為自由球員,他們都要打出身價拚合約,這賽季也可能是Doc Rivers最後一個賽季,快艇多年無成,連西區決賽都沾不上邊,快艇擁有出色天賦和球星,因此Rivers的執教能力也飽受質疑。

西區今年除了勇士,快艇幾乎是第二好的球隊,這對馬刺來說也是壓力。除了快艇,還有難以預測的雷霆,都是可能影響馬刺在西區排名和戰力的主要敵人。

6、真心話:翻開馬刺陣容,看看西區情勢,我現在只對Greg Popovich執教有信心,這可能也顯示,馬刺開始有麻煩了。

圖/取材ESPN

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