【發燒話題:本質進擊!論韓職MLB洋將暴增現象】

越來越多大聯盟等級的強投豪打,平行輸入加盟韓國職棒。這幾年韓職對於洋將的水準從過往的「傭兵」概念,透過成績、行銷包裝,扶植成球隊看板「球星」,除了提升本國棒球環境,對於大聯盟外援戰力,韓國職棒有了更不一樣的改變。

洋將如雨後春筍
2010年賽季前,前大聯盟巨人隊先發投手薩多斯基(Ryan Sadowski)與韓職樂天巨人隊簽下合約,當時他還搞不懂為什麼隊友們都叫他「傭兵(용병)」;年僅27歲左右的他努力地融入環境與韓國文化中,才知道所謂的傭兵就是「一次性」的意思,這是那個時代韓國職棒對洋將最直接的定義。

早年來到韓國打球的大聯盟球員,有不少其實職業生涯已經進入尾聲,很多球團對洋將態度,造成當時外籍球員汰換率相當高;但大約在2010年左右,光是春訓就有16名左右的外籍球員登錄在韓職球團名單中。

這些洋將層級多半卡在3A到大聯盟之間,因此被戲稱為「4A」選手;轉介來到整體實力相較大聯盟較低的韓職,都能有超過平均水準的實力展現、韓職球團也多願意給出超過小聯盟薪水、甚至是相較於大聯盟底薪的條件。

即使是風土民情、甚至飲食文化大不相同的海外,漸漸的也越來越多大聯盟資歷的洋將來到韓國職棒討生活;甚至成為球隊中投打主力。

例如前遊騎兵投手尼普特(Dustin Nippert)自2011年賽季加盟斗山熊隊後,已經成為隊上王牌投手,今年以高齡35歲投出生涯新高單季21勝為今年KBO勝投王;在大聯盟不過兩季的外野手譚姆斯(Eric Thames)加盟NC恐龍後,成為超人氣球星,去年繳出單季40轟、40盜成績拿下KBO年度MVP。

韓國職棒近年來開始起飛,除了整體棒球收視人口帶動職棒環境、各球團軟硬體設備大提升、球員薪資大幅躍進,都是KBO聯盟的薪資條件越來越能夠吸引更優質洋將加入;韓職球團也願意給出比小聯盟薪資、大聯盟底薪更優渥的待遇條件,超過百萬美金並不是妄言。

 「Dustin Nippert KBO」的圖片搜尋結果

投入洋將提升本國棒球競爭力
在韓國三季時間、薩多斯基已經練就很好的韓文能力,退役後也替韓國球團物色好的洋將人才,他也認為韓國職棒對許多外籍球員來說,不會是職業生涯終點、反而有很大機會再創第二春。

今年球季初,10支韓國球團花超過2500萬美金,簽下高達29名洋將;有別於1998年韓國職棒聯盟規定洋將薪資上限、自2014年廢止洋將薪資上限後,韓職各球團在美國選手上越來越敢花大錢、砸重金。

韓職明令規定球團不可跟外國球員簽定複數年合約,即使是一年一簽,只要表現好回簽率很高,幾年下來一名外籍洋將在韓職所領的薪水,很可能比留在大聯盟還要多。

雖然很多人認為對大聯盟等級的打者來說,亞洲投手可能在球速上普遍不如MLB,但指叉球這種在大聯盟非常非常少見的球路,卻也夠讓他們頭痛;投手們則可能要花不少時間適應投手丘軟硬度、裁判的好球帶範圍,甚至紅線球的材質造成不同手感等等。

隨著越來越多具美國職棒資歷的選手投入到韓國棒球,也變相提升韓國棒球環境與創造出更靠近大聯盟式的強力棒球風格;儘管投打排行榜上,仍然是以洋將為首的比例居多,只要有韓國本土球員能夠創造出近似這些大聯盟等級選手的投打數據,那麼他們可能很快成為美職球探們的物色對象。

韓國職棒過往有一段時期近似日本野球投高打低的型態;但很快他們有所轉變,大量引進西方棒球風格與改變訓練方式,漸漸的韓國本土球員獲得大聯盟球團認可的比例越來越高,等於變相開啟韓職球員西進的道路。

韓國職棒目前規定每隊能登錄3名洋將,為了平衡投打優勢,至少必須要有一名打者,避免各球隊都以洋投為主;新球團則可以有4名洋將登錄額度。

從這些有大聯盟經驗的球員身上,他們所擁有的重量訓練、飲食管理;甚至是投打技術觀念,對韓國本土球員的影響遠比想像中遠大。放寬洋將名額與薪資上限後,反而給韓國職棒環境帶來更多競爭力。

以去年12強韓國代表隊陣中三壘手黃載均的案例來看,在去年球季結束後就傳出打算以競標制度挑戰大聯盟、儘管最終未引起其他球隊投標;但今年賽季結束後將成為自由球員身份,再度傳出有更多大聯盟球隊對其有興趣。

黃載均今年繳出堪稱「合約年」數據,打擊率3成39、26轟、104打點,持續下降被三振數、提高上壘率;防守上成為先發三壘手並沒太大問題,無論是範圍或臂力都相當稱職。

事實上早期出道,黃載均是屬於安打型打者、以速度見長;但近年來專注在重量訓練跟打擊爆發力上,全壘打數量大幅成長,開始受到國內外球隊矚目。以今年來看,黃載均將全壘打跟盜壘項目維持在「雙20」產量,三振大幅拉低與保送數將近1比1的數據,再加上不到30歲的年紀,確實很吸引人。

黃載均效力的樂天巨人隊,先前也以教練身分簽下曾在三星獅效力過的前大聯盟老怪物法蘭柯(Julio Franco),以他豐富的經歷與嚴格的自我管理能力,受到許多韓國本土選手群的愛戴,據悉黃載均的打擊型態轉變,受法蘭柯教練影響深遠。

當韓國本土球員的發展型態與棒球風格,與美國職棒大聯盟之間的差異逐漸縮小,球探們對韓國球員的想像將會越來越大;猶記得仁川亞運,黃載均在台韓戰中面對有大聯盟資歷的台灣終結者羅嘉仁,該打席頻頻將他超過150公里的快速球打出界外。

最後一顆時速高達154公里的快速球被他向右外野形成平飛安打;或許,黃載均將會是下一個韓國職棒、成功踏上美國大聯盟的本土打者。

「jae-gyun hwang」的圖片搜尋結果

留言