【發燒話題:精英化棒球-韓國棒球的基層危機?】

韓國棒球的發展因為經濟體跟土地人口等因素,決定他們以精英化政策來發展,然而近年來有人提出韓國青棒人才素質漸漸不如過往,提出了一些說法跟因素來檢討這個現象。

完美構想留住人才
1996年韓國職棒開放高中生獨立選秀,各球團僅能在各自「屬地」內的高中青棒球隊中挑選好手;4年之後聯盟再度針對高中生選秀制度做修改,先將兩者合併,分為「一次選秀」跟「二次選秀」。

二次選秀則較少限制,類似一般我們所熟知的選秀規則跟對象,各球團依前一年戰績逆選秀,從戰績墊底的隊伍開始挑選。

韓國職棒聯盟把深耕基層的方法跟概念,套在與高中生選秀息息相關的一次選秀身上。一次選秀的主要概念在於各球團能夠在自己球隊的所屬地中,優先指名一名高中青棒好手,讓球團能夠用心經營各自的地區棒球人口,培養地域性棒球明星獲得更多當地民眾對地區職棒隊的認同。

也能順勢扎根基層,讓地區內的青棒隊能夠在這種做法的帶動下增加更多隊伍與人才;若各球團用心經營屬地,扎根基層,有好的基層,才有可能擁有源源不絕的高中畢業天才球員。

簽約金制度上必須以回饋基層投入為主,所以規範給予新人選手簽約金以外,另支付12%的簽約金額度,作為屬地基層回饋;其中的7%支付給予該名指名選手最終畢業學校的回饋金,另外5%則為球團屬地青少棒基層發展基金。

在韓國職棒聯盟的構想中,當這些做法隨著10支職棒球團在各自所屬地區中開始主導發展,整體資金挹注之下無論是選手環境、教練薪資等等軟體、硬體實力大大提升後,年輕球員們就不見得有理由選擇旅外,年輕球員留得住整體韓國棒球實力必定能再往上突破。

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為何出現危機?
因為人口面積經濟等問題,韓國在發展棒球時很早就決定以菁英化來成為基層主要概念,但要養一支球隊從裝備、住宿、管理、交通食宿等等,無論如何都是一筆龐大資金。

光這一點就能看出一支韓國高中棒球重點學校是多麼需要經費支撐,再加上韓國也有不少父母希望藉由孩子打棒球選秀進入職棒,以高額簽約金來改善家中經濟環境,要成為這個路線決定性因素之前,可能預先投入更多金錢來養成。

韓國高中畢業球員選擇加盟職棒,除了高順位選手可以動輒領到3到7億韓圜的簽約金;即使是二三輪被選進的球員,仍有約近1億韓圜(約台幣280萬)的簽約金可領。

KBO球團回饋基層金額之高,也讓業餘的韓國棒球協會式微,整個權利架構似乎另類依附在聯盟底下;然而這部分並不能增加韓國青棒菁英球隊的隊伍數,只要隊伍數不能增加,整體環境的競爭性跟變異性就無法推著環境進步。

目前韓國青棒菁英隊伍數大約70支球隊左右,整體相較於日本青棒隊伍數有一段很大的落差,有專家認為這可能是韓國業餘棒球水準無法順利提升的原因;再加上球隊發展得力於球團援助金、卻也變相受到援助金的限制。

因此聯盟一方面為了平衡這樣的現況,由聯盟成立一筆基層發展基金,由職棒聯盟資助業餘基層棒球發展;一方面也希望以「享受棒球、體驗棒球」為號召,廣立不以成績為主的少棒隊,藉以這種作法讓棒球的觸及率能夠更廣。

當少棒隊增加、球員人數變多之後,就能向上刺激青少棒、乃至於青棒等各級階層的棒球學校發展;就能夠變相帶給韓國基層棒球更多進步的空間。

雖然整體來看韓國職棒聯盟為整個韓國棒球界的主導龍頭,許多政策執行跟制度面組成,都有賴聯盟推動,有人認為這是韓國國家隊這幾年在國際賽上有出色的成績的原因之一;但回過頭來是否因此造成基層棒球資源落差整合面不足也值得探討,只是韓國球界也注意到此事,為了推廣更多棒球人口,正在積極拋出方法改變國內生態。

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圖片來源: Jean Chung for The New York Times

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