【發燒話題:全壘打滿天飛真的不好嗎?】

當大家正在為中華職棒的用球與彈性係數所造成的話題與影響,爭辯得如火如荼,但世界各地的棒球職業聯盟中,其實也有類似現象,或許我們能夠看看其他聯盟是如何發生又是如何應對的?

大聯盟為何是棒球最高殿堂?
還記得大聯盟主席曼佛瑞德(Rob Manfred)剛上任面對到聯盟的首要問題,就是日漸下滑的大聯盟打者得分火力,除了拋出禁止近年來盛行的守備布陣、好球帶調整,甚至是考慮降低投手丘高度,給打者更多優勢。無論如何,大聯盟官方首要目標-解決得分困頓的問題,因為那將跟門票收入跟進場人數呈正比。

大聯盟投手每年都在刷新單季三振紀錄,越來越多新生代投手能夠迅速累積三振數,且能夠同時保持極少量的保送數,投手們正以他們以前未曾有過的方式支配著好球帶,這造成了球打進場的數量創下大聯盟史上新低,球賽中攻勢戲劇性的降低主要是因為被打出去球比起以往更少。

然而短短時間內,大聯盟打者在今年度6月份單月全壘打數量已經超過1千支;在這之前聯盟超過百年歷史中僅有2次單月擊出千轟紀錄,剛剛結束的8月份,這個紀錄竟然又戲劇性地往上攀升。

8月份大聯盟打者把開轟數增加到單月1053支;與過往聯盟單月最多轟紀錄1069只差16轟,這也是自2000年5月份至今,睽違超過10年再度創下聯盟史上第二多的單月開轟數據。

8月份有11名球員先後繳出單月10轟以上的紀錄;值得注意的是,這11名球員所擊出全壘打總飛行距離數超過4000英呎,平均每27.6個打席能夠送出1轟,這是聯盟超過百年史上最佳單月數據。

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我們來看一下去年與今年的大聯盟打擊數據有甚麼變化:

*2015年打擊數據

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*2016年打擊數據

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我們從數據可以發現大聯盟打者經過一年的時間,他們的打擊三圍(打擊、上壘、長打)都有明顯的增長,特別是純長打率ISO從1成50到1成63、打者揮空吞K的比率也增加了0.4%左右;不過進階數據卻沒有太多變化,如BABIP值(將球擊進場內形成安打)跟wOBA值都在很微幅的變動,顯然只有全壘打數量有明顯增加。

 

*2015賽季全壘打數據

美聯 國聯 大聯盟
平均飛行距離 396.8英呎 400.5 398.5
校正飛行距離 394.6英呎 397.3 395.9
每場均開轟數 2.14支 1.90 2.02

 

*2016賽季全壘打數據

美聯 國聯 大聯盟
平均飛行距離 399.1英呎 401.4 400.2
校正飛行距離 396.9英呎 398.1 397.4
每場均開轟數 2.47支 2.19 2.33

透過整體打擊數據跟全壘打數據,我們可以推斷出,聯盟每場得分數確實有明顯上升;但更為明顯的部分在於全壘打數量跟球的飛行距離,不過實際上並沒有大到完全改變打者生態。

一方面投手防禦率雖然增加了一些,但三振率也跟著成長,並不只是一面倒讓只有打者大幅領先;如果我們從最簡單的棒球理論中去切入,10個打數擊出3支安打就是3成好打者,那麼實際上投手其實是領先大多數的投打對決時刻。

再從「打者全壘打比率提升與投手三振率提升」,並以「大聯盟是棒球最高殿堂」來看,擊球距離或是球速條件,這都是兩者能力值中最直接的因素,當兩端能力素質到達一定水準,卻是各自成長的狀態,打者擊出全壘打能力、投手投出三振能力同等進化中。

配合進階數據如BABIP值、wOBA切入,其實聯盟的生態與過往並沒有太大分別,假使好球帶經過調整、球的彈性係數也有不同,但真正影響的效果卻是極為有限。

原因我們不難得知,因為能飆火球的投手越來越多,他可以在受好球帶與裁判判決極有限的影響下,同樣維持穩定的揮空率;反過來說,打者在投手快速球球速、與球路控制能力大幅增加,甚至是守備布陣盛行下。

唯一能做的就是增加自己的擊球強度、不輕易更改揮棒型態-只有這兩者才能突破豪速球及守備布陣的可能性。

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亞洲韓職的打者聯盟?
韓國職棒本土打者在近年來獲得大聯盟球探認可,改變過往只有亞洲投手能夠獲得大聯盟打者青睞的特性;原因絲毫不需要討論,就是韓國棒球能夠產出打擊力道絲毫不遜色於大聯盟打者,而大聯盟球隊可以用更便宜的代價、無需透過自由市場就能找到相去不遠的替代品。

我們來看一下韓國職棒近年的打擊數據走向:

 

每場均得分 全壘打總數 投手防禦率
2012 4.12 615 3.82
2013 4.65 798 4.32
2014 5.62 1162 5.22
2015 5.46 1558 4.90
2016 5.71 1231 5.20

球隊隊伍數增加讓許多數據有點變異性,然而整個韓職聯盟走向打者聯盟的生態是無庸置疑,甚至他們在今年度持續往這個方面發展;過往韓國受到日本棒球的影響重大,但最近幾年韓國職棒開始大幅引進美國棒球的訓練方式跟觀念,有了不一樣的面貌。

以目前打擊排行榜來看,今年KBO出現37名打擊率至少3成的打者;如果我們用全壘打數再來篩選一次,擁有3成打擊率、10轟以上的打者則有25位。再把條件拉高到3成、20轟以上還是擁有13名。

我們再來看看投手排行榜,可以明顯看出聯盟先發投手中擁有至少10勝、防禦率不超過4的剛好是半數;而且全數10勝級投手中、有高達6名是具大聯盟資歷的投手。

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這樣的數據來說,是不是能夠大膽判斷出韓國人希望本土打者能夠養成崇尚攻擊的觀念,至少讓打擊能夠在體型挑選、揮棒養成,重量訓練等條件下先嘗試與國際主流棒球觀念接軌。

投手部分控球能力大多需要經過比賽磨練,但挑選球速卻是最直接的原生條件,以目前韓國職棒投手均速前10名來看,第10名起亞虎先發Hector Noesi 均速145.5公里(大約91英哩);第1名LG雙子先發Henry Sosa 則高達149.7公里(大約93英哩)。

砲手養成可以從揮棒型態、身材、重量訓練、打擊觀念來養成;相較於速球投手的催生條件來看,其實是相對容易的,這部分我們能夠從韓國職棒的生態中窺知一二,甚至可以從近年姜正浩、朴炳鎬、李大浩等身上看見他們前往大聯盟的關鍵。

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目前有18到20支大聯盟球隊在韓國當地設立常駐球探,一位不具名的國聯球探表示,日本棒球太過倚賴技巧;韓國棒球逐漸往力量跟爆發力發展。

「日本棒球獨樹一格,他們的投手端依舊擁有很棒的深度;但對我來說不同的地方在於韓國棒球跟美國大聯盟越來越相向。」

「過去韓國比較像是國際業餘新秀市場;當韓國開始追求強力棒球、而非小球作風,對我們來說一個在韓職打10年的選手來到大聯盟是有意義的,他們只需要一些適應時間即可。」

目前韓國也討論或許能夠調高投手丘或是調整放寬好球帶上下,換球需要一個更好的說法、調整投打狀況也要有更適切的理由跟作為;無論如何韓國職棒的狀態更值得我們去借鏡。

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參考資料:
http://www.baseball-reference.com/
http://www.fangraphs.com/
http://www.espn.com/blog/statsinfo/post/_/id/123413/august-hr-in-review-a-highly-prolific-month

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