【發燒話題:大聯盟歡樂2016 TOP5】

幾家歡樂幾家愁,球場上需要更多正面力量來宣揚棒球的樂趣,每一年賽季都可以看到場上的球員們有一些出人意表的成績與表現;或是哪些辛酸淚水中重新出發的棒球人生?

 

1.蝴蝶球讓人生再飄揚

過往藍鳥隊迪奇(R.A. Dickey)拿下賽揚獎的人生故事已經夠令人動容了,在這之前還有蝴蝶球勝投王魏克菲爾(Tim Wakefield);他們都是少數倚靠難以上手需要加倍時間練習,成功靠蝴蝶球闖出第二春的大聯盟球員。

 

然而今年的焦點要放在紅襪隊新生代蝴蝶球投手萊特(Steven Wright)身上;2006年以第二輪加盟印地安人隊,卻因為球路缺乏壓制力始終載浮載沉的棒球人生,一直靠練習蝴蝶球以後才出現轉機。

 

2013年升上大聯盟後,前三個賽季一直都是跑龍套角色,先發出狀況就補先發;後援缺人手就中繼上場,萊特在今年拜紅襪隊輪值圈傷兵頻傳所賜,從先發備位人選一路搶進輪值成為球隊倚重人選。

 

本季至今成為輪值圈穩定強健的三號先發,在美東分區列強環伺之下,單靠蝴蝶球殺出一條血路,拿下生涯新高13勝、入選首次明星賽;此外吃局數能力跟完投特性,也是球隊在牛棚需要喘息之下的最佳選擇。

 

擁有全隊最多4場完投紀錄、蝴蝶球不容易被擊出全壘打,在眾多蝴蝶球投手中,萊特也找出自己的方式,其蝴蝶球不僅有三段變速、且與眾不同的地方在於出現,出現滾地球比例甚至高於飛球;無論是帶有滑球軌跡往外角拐、或類似伸卡球跑向內角,他的蝴蝶球都有辦法保持下沉尾勁。

 

無怪乎萊特回顧自己人生,並說道:「你永遠不知道機會會用甚麼方式找上門,對我來說,蝴蝶球就像是那種我可以倚賴的唯一生存契機。」

 

你永遠不知道機會甚麼時候會找上門,但僅僅只是渺小不定的契機;若是僅僅抓牢,也能夠成為扭轉未來的方法,蝴蝶球投手生存之道,則是體現職業運動員中努力不懈的偉大精神。

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2.36歲的棒球人生

當36歲左投希爾(Rich Hill)以1年600萬的代價加入運動家隊,所有人不免起疑認為這個老傢伙可能沒這種價值;或是會覺得運動家可能只是經費不足需要有人填補起先發輪值跑來開福袋的概念。

 

去年下半季在紅襪隊短短4場先發,讓許多大聯盟球隊看見希爾還能夠在聯盟生存的理由;自2009年以後睽違已久的大聯盟先發機會,還對強打如林的金鶯隊上演個人睽違將近10年之久的完投完封勝。

 

球季結束後選擇加盟運動家隊,他認為戰績不算頂尖的奧克蘭,可以給他更多先發嘗試,或許會是一個更好證明投球身手的機會;果不其然在8/1號,運動家將之交易到洛杉磯道奇隊,來到道奇的首場先發就是6局無失分優質先發勝。

 

他的快速球均速不過90英哩上下,球的旋轉速度卻能夠讓打者無法判斷進壘點;靠著大幅度曲球跟變速球交替,適時改變出手角度來混淆打者,靠著控球跟速差來吃定大聯盟打者。

 

你能想像兩大投手職業殺手病-肩膀關節唇手術、手肘韌帶重建手術都曾找上希爾,被迫改變出手角度以延續投球生涯,到獨立聯盟討生活等機會,這先都是在今年以前所發生的事情;如今經過大半個賽季,這名36歲的老左投卻是聯盟10勝級先發、防禦率還是超有水準的2.09,接下來他有可能跟著道奇隊一起打入季後賽,無論如何希爾在經歷許多事情之後,還能有一個很不錯的賽季,是相當難能可貴的。

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3.矮將出頭天

身高不到170公分,太空人隊二壘手奧圖維(Jose Altuve)卻能夠成為美聯MVP大熱門,過去5年有4度入選明星賽,近三季則是連續蟬聯美聯安打王,很難想像身材矮小的奧圖維如何突破大聯盟怪物投手們的火球攻勢。

 

事實上以他原先的身材與打擊型態,完全有理由相信他能夠繳出3成打擊率、每季大約20次盜壘左右的基本盤表現;然而2014年奧圖維以全年度打率3成41、225安打、56次盜壘成功成為該年美聯三冠王。

 

2015年持續在打擊率、安打、盜壘等項目上發揮所長,更可怕的是過往不突出的全壘打產量在去年首度成長到15轟;本季更是大幅暴增至生涯新高的單季20轟,還有將近30場左右的出賽數,要繳出單季30支全壘打不無可能。

 

他也成為聯盟有史以來第二位5呎6吋卻擊出單季20轟的打者;上一個有相同紀錄的是名人堂球星威爾森(Hack Wilson)在1926年所創下的。若算進今年單季26次盜壘,奧圖維也是太空人隊史自2004年貝爾川(Carlos Beltran)之後再有打者完成20-20的全壘打、盜壘紀錄。

 

不到6個球季的時間,就能夠完成大聯盟生涯千安紀錄,同樣是太空人隊隊史最快達成的打者;這幾年奧圖維從安打速度型打者,轉變成為強力拉打型,是少數矮個子打者的成功案例。

 

還能夠不影響打擊率、不增加三振數之下,全壘打數量完美增加,很大程度來自於他對好球帶高度掌握性、增加拉擊球路比率;目前打擊上壘長打三大主要攻擊數據,正好符合MVP基本要求的3成/4成/5成,或許真的有機會成為美聯2016新科MVP!

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4.菜鳥終結者

考考你,誰是水手隊目前的大聯盟終結者?想不到吧,是去年人還在2A、今年就直奔大聯盟還拿下10次救援成功的波多黎各小菜鳥狄亞茲(Edwin Diaz),才剛剛滿22歲呢!

 

過去兩季在小聯盟擔任先發的狄亞茲,因為有不錯的速球品質與極品滑球,讓球團突發奇想將他拉進牛棚嘗試後段局數的救援工作;不試還好,一試狄亞茲的快速球球速三級跳,竟然能夠飆至99英哩,搭配滑球短短36局投球中送出高達66次三振,完全難以令人想像他過去從未後援過。

 

自8月初接任球隊9局投球工作後,11次登板出賽拿下10次救援成功,他的滑球幾乎是打不到的狀態下,被打擊率低到只有1成17,過去有許多先發轉後援的成功案例,但很少從小聯盟直奔大聯盟還能轉換順利卻是少數,大聯盟就是如此神奇,希望一次經驗就能夠站穩腳步直到生涯結束。

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5.洛磯隊故事哥

靠著球隊老將雷耶斯(Jose Reyes)深陷家暴風波,名不見經傳的小菜鳥史托瑞(Trevor Story)靠著春訓賽上火力四射的打擊實力,順利成為洛磯隊游擊防區新接班人選。

 

平均13.8個打席就能送出一支全壘打,這個開轟速度在聯盟史上排名第4;在他之前分別是2007年布朗(Ryan Braun,13.3打席)、1987年馬怪爾(Mark McGwire,11.4打席)、1937年約克(Rudy York,10.7打席)等人菜鳥年開轟記錄,其中布朗跟馬怪爾隨後都拿下新人王。

 

以游擊手身分擊出的單季27轟,已經成為國聯新人游擊的紀錄保持人,距離紅襪隊賈西亞帕拉(Nomar Garciaparra)在1997年擊出單季30轟的聯盟紀錄,僅僅只差3支全壘打。

 

儘管因為滑壘跟撲接球造成拇指傷勢必須提前結束賽季,史托瑞的72分打點是本季國聯新秀中最多紀錄;其餘如打擊率(0.272)、得分(67),僅次於道奇隊游擊手希格(Corey Seager),但洛磯隊成功自托洛威斯基(Troy Tulowitzki)之後,再度產出強打游擊的看板球星!

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