韓職/4年新增兩球隊,中職第5隊卻始終難產?

韓國職棒聯盟近5年內隨著韓國棒球在國際賽事上嶄露頭角、許多國內本土選手受到美日職棒隊青睞,帶動國內棒球收視人口與觀眾進場數,球員薪資也直線上升,近4年內NC恐龍、KT巫師成為目前兩支KBO新興球隊,然而台灣CPBL中職聯盟,只聞聲響第五隊卻還遲遲未能產出…

突飛猛進的韓國棒球人口
2008年北京奧運,韓國在北京奧運一役中取得亞洲隊伍首面金牌,靠著本土職棒出產的王牌左投柳賢振,一路對加拿大投出5安打9局完封勝、並在冠軍賽中,面對紅色閃電古巴,力撐8.1局僅失兩分的好表現,讓韓國成為繼古巴隊、美國隊之後的第三位奧運棒球冠軍隊伍。

這段時間韓國棒球收視人口自2000年起開始直線上升,在這一刻來到最高點;韓國國內職棒薪資比例也跟著攀升,旅日返國的知名打者金泰均以韓職史上最高薪,天價15億韓圜加盟韓華老鷹隊,帶動整體職棒薪資起飛。

各種天時地利人和帶動整體環境起飛,國際賽奪冠帶動國內棒球收視人口提高;薪資不斷上漲吸引更多高水準洋將加入,新技術、新觀念順勢提高整體棒球環境競爭力。

職棒隊也一路從8隊,分別在2011年、2013年先後有NC恐龍隊、KT巫師隊加入,完成聯盟總共有10支球隊的目標;洋將薪資也從最初大約在12萬美元左右,到現在平均薪資55萬美金,甚至出現不少超過百萬美元的加盟條件,這幾乎是韓國棒球人口近代直線成長的各種因素縮影。

4年內新增兩支球隊?
2012年韓國職棒入場觀眾總數超過700萬,這個數字是韓國職棒聯盟成立30年以來創下最多進場總人數,這也讓聯盟更有意將聯盟球隊數擴張至10隊的想法付諸實現。

2011年首先批准成立第九球團NC恐龍隊,這也是早在前一年聯盟通過新增第九球團構想後,短短時間內就有新球隊獲得組隊權;當時KBO訂出的條件是加盟金30億、棒球基層發展基金20億韓幣、加盟預付金100億韓幣(新球隊訂定加盟預付金是責任經營的概念,穩定運作5年以上本金跟利息一併歸還)。

NC恐龍隊選擇以昌原市為根據地,並以舊有馬山棒球場為主場,不過這個球場過於老舊、且容納量僅1萬5千名觀眾左右;聯盟方希望加盟的新球隊都能有一座觀眾容納量在2萬5千名左右的新球場為主場,這個條件視狀況附帶在加盟條款中。

NC恐龍母企業為韓國最大遊戲公司NC Soft,即便是總資產高達12億美金、營業額超過6億美金的企業,KBO聯盟方仍然小心謹慎以對,設下許多門檻以防止其他因素發生,舉例來說除了加盟金的相關規定外,2013年NC恐龍才正式加入一軍賽程,在這之前都是在二軍出賽。

再來看看以KT通訊電信為主體的KT巫師隊,在恐龍隊加入後,KBO聯盟希望擴展到10支隊伍,以雙數來處理賽程跟規劃會較為順利;但其他韓職球團擔心比賽水準會因此下滑,在透過球員工會強烈反彈後終於成型。

因為拋出第10支球隊加盟案,吸引許多企業爭相表達加盟意願,因此KT電信的加盟條件也變更為:加盟金同樣20億韓幣、棒球基層發展基金則拉高到200億韓幣、加盟預付金100億韓幣。

在爭取加盟過程中,KT電信也釋出利多,提出了與水原市政府的合作方案,未來將協助韓國棒球在京畿道超過40萬人口中,協助籌組球隊推廣棒球並提高棒球人口、並提出了將水原球場擴建案,並扶植其他中小型企業籌組棒球隊,加入重新運作並更名的韓國獨立聯盟-韓國實業棒球聯盟,振興韓國業餘棒球。

上述都是包含200億韓幣棒球發展基金外、KT電信額外提出的構想,也是他們最後能夠雀屏中選為第10隊的關鍵;而後來兩支職棒球隊的生成,正向帶動韓國國內基層球員的登錄數量,直線向上攀升不少。

台灣棒球困境
對照回中職,聯盟方要求球隊繳交加盟權利金,無可厚非;但金額上限到哪裡、作法到哪裡,規則又在哪裡,這許多問題至今恐怕還沒有一套有系統的遊戲規則可以讓人遵循。

反觀韓國職棒聯盟,扣除掉並不嚴苛的加盟金,轉將條件擺在更多韓國棒球基層發展、硬軟體設備如新球場觀眾座位,與提升其他地區棒球人口發展等計畫,這反而是在加盟金額之外,更值得我們去借鏡的地方。

棒球本身就不是一門賺錢生意,更多部分來自於社會責任,發展職業運動必須在制度面跟系統上落實完整性,更需要不惜斥資打造完整的職棒環境。

韓國棒球能夠利用國際賽的佳績,並且在借重賽事行銷、配合轉播單位收視畫質,順勢搶攻本國棒球人口。技術面上,不惜高薪引進大聯盟資歷的洋將群,來刺激本國棒球競爭力,規劃完整的選秀制度,移植國外棒球訓練觀念與打造完整硬體設備。

給予足夠的薪資與合約讓還未成長茁壯的本土球員,有足夠理由待在聯盟裡累積經驗、等到時機成熟放手讓球員挑戰高水準職業殿堂,並藉此增加韓國棒球曝光機會。

隊伍數不夠缺乏競爭力,制度面不夠完整,都無法吸引年輕球員投入職棒留在本國,人才流失也會引發基層棒球過渡到成棒時的嚴重斷層,光靠國際賽要帶動棒球人氣,也得要有夠出色的球員才能辦到,如何開啟延續並創造大餅,需要改變的部分恐怕比想像中還要多、還要緊迫!

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