MLB/大器晚成捕手 洋基核心波薩達

Jorge Posada/達志影像

紐約洋基傳奇四核心,由基特(Derek Jeter)、李維拉(Mariano Rivera)、佩提特(Andy Pettitte)以及波薩達(Jorge Posada)四人所組成,其中波薩達的大聯盟生涯在28歲之後才開始大鳴大放。

蹲捕工作是半路出家
來自波多黎各的波薩達最一開始並非擔任捕手,而是需要廣大守備範圍的游擊。洋基球探在比賽中發現波薩達的臂力以及左右開弓能力,儘管場上頭腦清晰解讀比賽能力強,但敏捷跟移動方式會局限波薩達在未來繼續守內野。

洋基決定讓波薩達改當捕手,起初波薩達場上失誤連連,卻持續對比賽保持強大熱情跟學習態度。事實上波薩達只在小聯盟打了4個賽季,靠著出眾的打擊能力一路升上大聯盟,當時洋基大聯盟層級已經有先發捕手喬拉蒂(Joe Girardi)卡位。

波薩達曾經兩度成為洋基的交易籌碼,最終都沒有達成協議。波薩達續留陣中,以及洋基更改想法策略,為了讓球隊陣容持續保持競爭性,以及在未來能有更出色的捕手坐鎮,時任總教練的托瑞(Joe Torre)開始讓波薩達擔任喬拉蒂的替補。

喬拉蒂則扮演波薩達的導師,帶領波薩達在捕手防區上成長茁壯。波薩達迅速成長,特別是在打擊上屢次幫助球隊建功,導致喬拉蒂在離開洋基前兩個賽季,事實上已逐漸失去先發位置,波薩達已悄然接班成為洋基的主戰捕手。

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大器晚成大放異彩
2000年是波薩達第一次在大聯盟入選明星賽,也是他頭一次在洋基單季出賽150場以上。獲得完成先發機會下,波薩達繳出單季28轟、86打點成績,並幫助洋基拿下世界大賽冠軍。

自2000年到2003年,波薩達連續4次入選明星賽紀錄,期間完成單季至少20轟、85打點以上成績;2003年全壘打數量首次來到單季30轟,完成捕手銀棒獎四連霸成績。

波薩達在比賽中對於賽況調整能力,一如他在打擊區上對投手球路抱持耐心,懂得去因應好球數來轉換打擊方式,時常做出反向攻擊或打下打點,堆砌出波薩達超過100場的季後賽出場資歷,以及球員生涯幫助洋基打下四座世界大賽冠軍。

終其一生波薩達未曾拿過一座捕手金手套,防守始終被認為是他的最大罩門。但波薩達持續加強自己的接捕能力以及引導投手配球上克敵制勝,保持對比賽強烈的求勝意志,仍贏得所有人的尊重。也是他能夠成為洋基四核心的關鍵所在。

對於其他四核心成員來說,投手猶如李維拉、佩提特,多半提及波薩達都是讚賞他對於打者以及比賽解讀能力,往往可以帶領投手跨越危機迎向勝利。基特則誇讚波薩達的穩定以及一致性,這是捕手最常被忽略的價值以及功能。

至於把波薩達推向先發,讓洋基獲得一個長達10年的捕手領導人才,總教練托瑞曾對媒體表示,自己最跟波薩達講的一句話,那就是:「我最常跟荷黑說的,就是提醒他不必每件事情都用110%去面對。」

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